Σάββατο, 14 Ιουλίου 2018

St Hellius of Egypt (July 14)


Orthodox Church in America
 
Saint Hellius lived and died in the fourth century. He was sent to a monastery when he was still a child. There he was raised in piety, temperance and chastity.
When he grew up, he went into the Egyptian desert, where through his ascetical struggles he attained great proficiency in the spiritual life. He was endowed with the gift of clairvoyance, and he knew all the thoughts and disposition of the monks conversing with him.
Great faith, simplicity of soul and deep humility allowed Saint Hellius to command wild animals. Once, the saint became tired while carrying a heavy load to the monastery. He prayed and called a wild donkey to carry his burden. The donkey meekly carried the load to the place and was set free to return to the wilderness. Another time, when Saint Hellius needed to cross a river and there was no boat, he summoned a crocodile from the water and crossed to the opposite shore while standing on its back.
One of the young novices of the monastery, whom Saint Hellius visited, asked him to take him along into the far desert. Saint Hellius warned him about the great work, exploits and temptations which inevitably beset all the hermits, but since the novice continued fervently to ask, he took him along. On the first night the novice, frightened by terrible visions, ran to Saint Hellius. The monk comforted and calmed him down and ordered him to return. Tracing the Sign of the Cross over the cave, the monk told the young hermit not to fear, because he would not be disturbed by these apparitions any more. Trusting the word of the saint, the novice decided to remain in solitude and afterwards attained such perfection that he, like his teacher Hellius, received food from an angel.
Saint Hellius peacefully entered the heavenly mansions after reaching an advanced age. 

St. Nikodemos of the Holy Mountain (July 14), a 18th-century intellectual militant in favor of the enslaved orthodox peoples

Κυριακή, 8 Ιουλίου 2018

Saint Greatmartyr Procopius of Caesarea, in Palestine


Orthodox Church in America
 
The Holy Great Martyr Procopius, in the world Neanius, a native of Jerusalem, lived and suffered during the reign of the emperor Diocletian (284-305). His father, an eminent Roman by the name of Christopher, was a Christian, but the mother of the saint, Theodosia, remained a pagan. He was early deprived of his father, and the young child was raised by his mother. Having received an excellent secular education, he was introduced to Diocletian in the very first year of the emperor’s accession to the throne, and he quickly advanced in government service. Towards the year 303, when open persecution against Christians began, Neanius was sent as a proconsul to Alexandria with orders to mercilessly persecute the Church of God.
On the way to Egypt, near the Syrian city of Apamea, Neanius had a vision of the Lord Jesus, similar to the vision of Saul on the road to Damascus. A divine voice exclaimed, “Neanius, why do you persecute Me?”
Neanius asked, “Who are you, Lord?”
“I am the crucified Jesus, the Son of God.”
At that moment a radiant Cross appeared in the air. Neanius felt an inexpressible joy and spiritual happiness in his heart and he was transformed from being a persecutor into a zealous follower of Christ. From this point in time Neanius became favorably disposed towards Christians and fought victoriously against the barbarians.
The words of the Savior came true for the saint, “A man’s foes shall be those of his own household” (Mt. 10:36). His mother, a pagan herself, went to the emperor to complain that her son did not worship the ancestral gods. Neanius was summoned to the procurator Judaeus Justus, where he was solemnly handed the decree of Diocletian. Having read through the blasphemous directive, Neanius quietly tore it up before the eyes of everyone. This was a crime, which the Romans regarded as an “insult to authority.” Neanius was held under guard and in chains sent to Caesarea of Palestine, where the Apostle Paul once languished. After terrible torments, they threw the saint into a dark prison. That night, a light shone in the prison, and the Lord Jesus Christ Himself baptized the suffering confessor, and gave him the name Procopius.
Repeatedly they led Saint Procopius to the courtroom, demanding that he renounce Christ, and they subjected him to more tortures. The stolidity of the martyr and his fiery faith brought down God’s abundant grace on those who witnessed the execution.
Inspired by the example of Procopius, many of the holy martyr’s former guards and Roman soldiers went beneath the executioner’s sword together with their tribunes Nikostrates and Antiochus. Twelve Christian women received martyr’s crowns, after they came to the gates of the Caesarea Praetorium.
Struck by the great faith and courage of the Christians, and seeing the firmness of her son in bearing terrible sufferings, Theodosia became repentant and stood in the line of confessors and was executed. Finally the new procurator, Flavian, convinced of the futility of the tortures, sentenced the holy Great Martyr Procopius to beheading by the sword. By night Christians took up his much-tortured body, and with tears and prayers, they committed it to the earth. This was the first martyrdom at Caesarea (303). 

See also

Three girls of July...
Saint Paisios of Athos in the Youth Culture of Grece...
Elder Sophrony Sakharov († July 11, 1993) 

Σάββατο, 7 Ιουλίου 2018

Popoli della valle dell'Omo


Un gigantesco progetto idroelettrico minaccia i popoli della bassa Valle dell’Omo.
Hanno abitato nella valle per secoli grazie ad efficaci tecniche di sostentamento alimentate dalle piene naturali del fiume Omo.
Ma oggi le tribù rischiano di perdere la loro indipendenza e la sicurezza alimentare, senza esser state nemmeno consultate.

www.survival.it
In English about:
Omo Child: The River and the Bush 
The Omo River Tribes: The HydroElectric Dam Leaving the People of Ethiopia in the Dark

About the Mursi tribe

Una grave minaccia incombe sulla bassa Valle dell’Omo, in Etiopia, dove da secoli vivono diversi popoli indigeni che contano circa 200.000 persone.


© Ingetje Tadros/ingetjetadros.com

Un’enorme diga idroelettrica, la Gibe III, è in costruzione sul fiume Omo e fornirà l’acqua a vaste piantagioni commerciali che si trovano nelle terre ancestrali delle tribù.
La società italiana Salini Costruttori ha iniziato nel 2006 a costruire l’opera, che ora è quasi completa. Le immagini satellitari mostrano che il governo ha iniziato a riempire il bacino della diga.
Il fragile ambiente e i mezzi di sussistenza delle tribù, strettamente legate al fiume e alle sue esondazioni annuali, verranno distrutti.

I Karo (o Kara), contano circa 1000 - 1500 persone e vivono lungo le rive orientali del fiume Omo, nell'Etiopia meridionale.
I Karo (o Kara), contano circa 1000 - 1500 persone e vivono lungo le rive orientali del fiume Omo, nell'Etiopia meridionale.
© Eric Lafforgue/Survival

Dopo aver effettuato alcuni studi preliminari di valutazione, nel 2010 sia la Banca Europea per gli Investimenti (BEI) sia la Banca Africana di Sviluppo (AfDB) hanno reso noto di non essere più interessate a finanziare Gibe III.
Ciò nonostante, la Industrial and Commercial Bank of China (ICBC) – la più grande banca cinese – ha accettato di finanziare parte della costruzione della diga, e nel 2012 la Banca Mondiale ha deciso di finanziare le linee di trasmissione dell’energia.
La diga alimenterà centinaia di chilometri di canali di irrigazione deviando l’acqua verso le piantagioni.
Insieme ad altre associazioni locali e internazionali, idrologi e altri studiosi, Survival ritiene che la diga Gibe III e le piantagioni avranno conseguenze catastrofiche sui popoli della bassa Valle dell’Omo, che già vivono ai margini in quest’area arida e difficile.
Scarica il rapporto di Sean Avery ‘What future for Lake Turkana?’

Accaparramento di terre e reinsediamenti forzati

Nel 2011 il governo ha cominciato ad affittare enormi appezzamenti di terra fertile nella regione della bassa valle dell’Omo ad aziende malesi, italiane, indiane e coreane, specializzate nella coltivazione di palma da olio, jatropha, cotone e mais per la produzione di biocarburanti.
Per far spazio al grande progetto statale chiamato Kuraz Sugar Project – che attualmente ricopre 150.000 ettari ma potrebbe fagocitare un’area di 245.000 ettari – le autorità hanno iniziato a sfrattare dalle loro terre i Bodi, i Kwegu e i Mursi, trasferendoli in campi di reinsediamento. Anche i Suri, che vivono ad ovest dell’Omo, vengono sfrattati con la forza per far posto a vaste piantagioni commerciali.



Forse moriremo
I Kewgu della bassa Valle dell’Omo in Etiopia denunciano di soffrire la fame a causa dello sfratto dalla loro terra e del sistema di irrigazione delle piantagioni, che sta prosciugando il fiume da cui dipendono. Il video risale al 2012, quando iniziarono le operazioni per spianare il territorio della tribù.

I granai delle comunità e i loro preziosi pascoli sono stati distrutti. Chi si oppone al furto delle proprie terre, viene sistematicamente picchiato e confinato in prigione. Numerose sono le denunce di stupro e persino di uccisione degli indigeni da parte dei militari che pattugliano la regione per tutelare gli operai che lavorano alle infrastrutture e alle piantagioni.
A Bodi, Mursi e Suri è stato intimato di liberarsi delle mandrie – che rappresentano una parte essenziale del loro sostentamento – e che nei campi di reinsediamento (dove forse potranno tenere solo qualche capo di bestiame) dovranno dipendere totalmente dagli aiuti governativi.
Scarica il dossier di Human Rights Watch Report ‘What will happen if hunger comes’ (in inglese).
Non è stato effettuato nessuno studio di valutazione d’impatto ambientale o sociale adeguato sulle piantagioni e sugli schemi di irrigazione, e i popoli indigeni interessati non sono stati consultati in merito a questi progetti.
I maggiori donatori di aiuti all’Etiopia, Gran Bretagna e USA, hanno effettuato diverse visite nella regione per indagare sulle violazioni dei diritti umani. Una delegazione di donatori è tornata nella bassa valle dell’Omo nell’agosto 2014 ma i rapporti stilati a seguito della missione sono stati resi noti solo nel settembre 2015, dopo che Survival si è appellata alla Commissione Europea.
Nonostante all’inizio del 2015 la Gran Bretagna abbia dichiarato di non finanziare più il programma Promozione di Servizi di Base (Promoting Basic Services), che molti denunciano sia collegato al reinsediamento forzato, il governo ha aumentato i suoi finanziamenti in altre aree e continua a non spiegare quali meccanismi ha posto in atto per garantire che questi soldi non contribuiscano agli abusi.
Scarica il dossier dell’Istituto Oakland ‘Omo Land Deal Brief’ (in inglese).

Popoli della Valle dell’Omo

La bassa Valle dell’Omo è un territorio di grande bellezza, in cui ecosistemi diversi si intersecano con una delle ultime foreste pluviali sopravvissute nelle regioni aride dell’Africa sub-sahariana. Ad alimentare la straordinaria biodiversità della regione e garantire la sicurezza alimentare dei suoi popoli sono le piene stagionali del fiume, prodotte dalle piogge degli altipiani.

Gruppo festoso di donne Hamar soffiano nei corni e lanciano provocazioni agli uomini Maza che le frustano. Le donne considerano le cicatrici come un segno di devozione nei confronti dei mariti.
Gruppo festoso di donne Hamar soffiano nei corni e lanciano provocazioni agli uomini Maza che le frustano. Le donne considerano le cicatrici come un segno di devozione nei confronti dei mariti.
© Ingetje Tadros/ingetjetadros.com

I Bodi (Me’en), i Daasanach, i Kara (o Karo), i Kwegu (o Muguji), i Mursi e i Nyangatom abitano stabilmente lungo le sponde del fiume, da cui dipendono totalmente. Grazie alle pratiche socio-economiche ed ecologiche complesse che hanno sviluppato, hanno potuto adattarsi a condizioni dure e spesso imprevedibili dovute al clima semi-arido della regione.
Le esondazioni annuali del fiume Omo servono da nutrimento per la ricca biodiversità della regione e assicurano la sicurezza alimentare delle tribù, dato che le piogge sono scarse e irregolari.
Seppur in modi diversi, tutti i popoli della valle dipendono da una varietà di tecniche di sostentamento che si alternano e completano a vicenda con il mutare delle stagioni e delle condizioni climatiche: le coltivazioni di sorgo, mais, fagioli nelle radure alluvionali lungo le rive dell’Omo, le coltivazioni a rotazione nelle foreste pluviali e la pastorizia nelle savane o nei pascoli generati dalle esondazioni. Alcune tribù, e in particolare i Kwegu, cacciano e pescano.
Bovini, capre e pecore sono essenziali per sostentare la maggior parte dei popoli, che li utilizzano per il sangue, il latte, la carne e le pelli. Il bestiame è di particolare valore e viene usato anche per pagare le doti delle spose.

Canto tribale dalla valle dell’Omo. Registrazione di Daniel Sullivan.
È un elemento fondamentale per difendersi dalla fame quando la pioggia e i raccolti scarseggiano. In alcune stagioni le famiglie si spostano in accampamenti temporanei per fornire alle mandrie nuovo terreno da pascolo, e sopravvivono grazie al latte e al sangue di questi ultimi. I Bodi trascorrono ore ad osservare i loro animali e ad ammirarne valore e bellezza, e spesso compongono canzoni in loro onore.

Ragazzini Hamar con il corpo dipinto di cenere bianca, valle dell’Omo, Etiopia. La diga Gibe III distruggerà i mezzi di sussistenza del loro popolo.
Ragazzini Hamar con il corpo dipinto di cenere bianca, valle dell’Omo, Etiopia. La diga Gibe III distruggerà i mezzi di sussistenza del loro popolo.
© Magda Rakita/Survival

Altri popoli, come gli Hamar, i Chai o i Suri e i Turkana vivono più distante, ma grazie ad una rete consolidata di alleanze etniche, possono accedere alle risorse generate dalle piene dell’Omo nei momenti del bisogno, specialmente in caso di siccità e carestie.
Anche se cooperano ed effettuano scambi commerciali, tra alcuni di questi popoli si verificano periodicamente dei conflitti per l’utilizzo delle scarse risorse naturali. Con la progressiva sottrazione di terre da parte del governo, la competizione è andata crescendo e l’introduzione delle armi da fuoco ha reso i litigi più pericolosi di un tempo.

Senza voce

I popoli della valle dell’Omo soffrono da anni per la progressiva perdita di controllo e di accesso alle loro terre. Negli anni ’60 e ’70, nei loro territori sono stati istituiti due parchi nazionali dalla cui gestione i popoli indigeni sono stati esclusi.

Una famiglia Hamar davanti alla sua casa, valle dell’Omo, Etiopia. La diga Gibe III distruggerà i mezzi di sussistenza del suo popolo.
Una famiglia Hamar davanti alla sua casa, valle dell’Omo, Etiopia. La diga Gibe III distruggerà i mezzi di sussistenza del suo popolo.
© Magda Rakita/Survival
 
Negli anni ’80, inoltre, parte delle loro terre sono state trasformate in grandi fattorie irrigate e controllate dallo stato mentre recentemente il governo ha iniziato a convertire altre aree in vaste piantagioni per la produzione di biocarburanti.
I popoli indigeni, che da generazioni usano questa terra per coltivare i propri raccolti e far pascolare le proprie mandrie, non hanno avuto voce in capitolo.
Anche se la costituzione etiope garantisce ai popoli indigeni il diritto alla “piena consultazione” e alla “espressione del proprio punto di vista nella pianificazione e attuazione di politiche e progetti ambientali che li riguardano”, di fatto le comunità indigene vengono raramente consultate in modo appropriato.
I popoli della valle dell’Omo prendono le decisioni pubbliche nel corso di estesi incontri comunitari a cui partecipano tutti gli adulti. L’accesso all’informazione pubblica è pressoché nulla perché pochi parlano l’amarico [la lingua nazionale] e il livello di alfabetizzazione è tra i più bassi d’Etiopia.
I funzionari di USAID che hanno visitato la bassa valle dell’Omo nel gennaio 2009 per valutare l’impatto della diga Gibe III hanno reso noto che le comunità indigene locali non sapevano nulla o praticamente nulla del progetto.
Adesso la gente ha paura – viviamo nel terrore del governo. Per favore, aiutate i popoli pastori dell’Etiopia meridionale, perché sono sotto una grande minaccia.Un indigeno della valle dell’Omo
Con l’obiettivo di limitare al minimo il dibattito civile sulle politiche controverse e censurare il dissenso, nel febbraio 2009 il governo etiope ha varato il decreto 621/2009. Il provvedimento impedisce a qualsiasi associazione o Ong locale che riceva più del 10% dei suoi finanziamenti da fondi esteri (quindi virtualmente tutte le associazioni esistenti nel paese) di lavorare in settori cruciali per la società civile tra cui quello dei diritti umani e della partecipazione democratica.
Nel luglio 2009, l’ufficio giudiziario della regione meridionale ha revocato il riconoscimento a 41 “associazioni comunitarie” locali con l’accusa di non cooperare con le politiche governative. Secondo molti osservatori, si è tratta di una manovra del governo effettuata per sradicare qualsiasi dibattito d’opposizione alla diga.

La diga Gibe III

Nel luglio del 2006, il governo etiope ha affidato alla società italiana Salini Costruttori la realizzazione del più grande progetto idroelettrico mai concepito nel paese, la diga Gibe III. Il contratto è stato concluso senza gara d’appalto in violazione delle leggi etiopi.
Iniziati nel 2006 subito dopo la firma della commessa da 1,4 miliardi di euro, oggi i lavori di costruzione quasi completati e il governo ha iniziato a riempire la riserva a monte.

Uomini Kwegu pescano nelle acque del fiume Omo, Etiopia.
Uomini Kwegu pescano nelle acque del fiume Omo, Etiopia.
© Survival International
 
La diga sbarrerà il corso centro-settentrionale dell’Omo, il fiume che scorre impetuoso per 760 km dall’altopiano etiope fino al Lago Turkana, al confine con il Kenya. Il fiume attraversa i parchi nazionali Mago e Omo e, nel 1980, il suo bacino è stato inserito nell’elenco dei Patrimoni dell’Umanità dell’Unesco per la sua particolare importanza geologica e archeologica.
Secondo gli esperti la riduzione del flusso del fiume causerà l’abbassamento del livello del lago Turkana di circa due terzi. Questo distruggerà la riserve ittiche da cui dipendono centinaia di migliaia di indigeni.
Le leggi ambientali etiopi vietano la realizzazione di progetti che non siano stati preventivamente sottoposti a complete valutazioni di impatto ambientale e sociale (Environmental Social Impact Assessment – ESIA). Nonostante questo, l’Authority etiope per la protezione dell’ambiente (EPA) ha approvato retroattivamente le valutazioni d’impatto della Gibe III solo nel luglio 2008, con quasi due anni di ritardo.
Gli studi di impatto della diga Gibe III (ESIA) sono stati effettuati dall’agenzia milanese CESI per conto dell’azienda energetica etiope EEPCo e della società costruttrice Salini. Pubblicati in versione definitiva nel gennaio 2009, i suoi risultati sono saldamente favorevoli al progetto, il cui impatto sull’ambiente e sulle popolazioni interessate viene valutato come “trascurabile” o addirittura “positivo”.
Le analisi [del CESI] si basano su una serie di false premesse e sono ulteriormente compromesse da massicce omissioni, distorsioni e offuscamenti.Africa Resources Working Group (ARWG)
Secondo numerosi esperti indipendenti, la diga, le piantagioni e i canali di irrigazione avranno un enorme impatto sui delicati ecosistemi della regione modificando le esondazioni stagionali del fiume Omo e riducendone drammaticamente il volume. Questo causerà l’inaridimento di molte aree a riva ed farà scomparire la foresta ripariale. I popoli indigeni come gli Kwegu, che dipendono quasi totalmente dalla pesca e dalla caccia, si troveranno senza più nulla.

Nei periodi di siccità, i Nyangatom scavano buche profondissime alla ricerca di acqua. Letto del fiume Kibish, Etiopia.
Nei periodi di siccità, i Nyangatom scavano buche profondissime alla ricerca di acqua. Letto del fiume Kibish, Etiopia.
© Serge Tornay/Survival

Gravissime, denunciano gli scienziati, anche le ripercussioni sul lago Turkana del Kenya, che riceve più del 90% delle sue acque dal fiume Omo. Il drastico abbassamento del livello del lago potrebbe compromettere irreversibilmente le possibilità di sostentamento di almeno altre 300.000 persone tra cui i Turkana e i Rendille, che dal lago dipendono per pescare e procurarsi acqua potabile.

Dossier e documenti per approfondimenti:

- La lettera inviata da Survival ai ministri Giulio Tremonti e Franco Frattini (in italiano).
- La prima lettera inviata da Survival ai Direttori della Banca Africana di Sviluppo (in italiano).
- Il dossier di International Rivers La Diga Gibe III in Etiopia – Causa di carestie e conflitti (in italiano).
- Il dossier dell’associazione Campagna per la Riforma della Banca Mondiale (CRBM) L’Affare Gilgel Gibe – Tutto quello che la cooperazione non dovrebbe fare (in italiano).
- Lake Turkana and the Lower Omo – Hydrological Impacts of Major Dam and Irrigation Projects (Il lago Turkana e la bassa Valle dell’Omo – Impatti idrologici di una grande diga e dei progetti di irrigazione) è stato pubblicato dal Centro Studi africani dell’Università di Oxford.
- Humanitarian Catastrophe and Regional Armed Conflict Brewing in the Transborder Region of Ethiopia, Kenya and South Sudan (Catastrofe umanitaria e conflitto regionale armato nella zona di confine tra Etiopia, Kenya e Sud Sudan), di Claudia J. Carr e pubblicato dall’Africa Resources Working Group.
- The Downstream Impacts of Ethiopia’s Gibe III Dam – East Africa’s Aral Sea in the Making? (L’impatto a valle della diga Gibe III in Etiopia – Il futuro lago d’Aral dell’Africa Orientale?) pubblicato da International Rivers.
- Human Rights Watch Report ‘What will happen if hunger comes (in inglese).
- Il dossier dell’Istituto Oakland Omo Land Deal Brief (in inglese).
 
Passa all'azione! Aiuta popoli della valle dell'Omo
  • Manda una e-mail al Direttore Generale della Cooperazione italiana Giampaolo Cantini per chiedergli di assicurare che i soldi dei contribuenti italiani non siano usati, direttamente o indirettamente, per sostenere lo sfratto dei popoli della valle dell’Omo.
  • Effettua una donazione per sostenere la campagna di Survival per le tribù della Valle dell’Omo e altri popoli minacciati.
  • Guarda e diffondi Arrivano i nostri!, un breve filmato che con illustrazioni brillanti e umorismo tagliente racconta la storia dei popoli indigeni distrutti nel nome dello “sviluppo”.
 

Πέμπτη, 5 Ιουλίου 2018

About the Mursi tribe


flickr.com

They are nomadic cattle herders live in the lower Omo Valley inside the mago national park near the Sudanese border. They are famous for its body decoration and ferocious culture. The Mursi women wear big clay plates in their lower lips, and the Mursi men are known for their scarification and for being fierce warriors.The Mursi Tribe is noted for their lip plates, which are made from clay and considered a sign of beauty. Young Mursi girls are pierced at the age 15 or 16 when their lower lips are cut in such a way that the plate can be inserted and then stretched with smaller plates and followed by larger plates. The bigger the plate the more livestock can be brought into the family when she eventually marries.
the tribes is threatened by the construction of the dam gibe 3 who will make go down height of the omo river and that the government is converting the lands of the Mursi in sugar plantations.
the organization survival is trying to stop the destruction of the tribes of the Omo Valley.
Here the link of the site:
www.survival.it/popoli/valleomo


See also 

Omo Child: The River and the Bush 
The Omo River Tribes: The HydroElectric Dam Leaving the People of Ethiopia in the Dark
Our Visit to the Omo Valley Tribes 

Of Carver and Rose


Desert Fathers Dispatch

I suppose putting these two men together in an image is a bit of a curiosity.  One was born a slave and became one of the world’s most famous scientist.  The other was an academic with a promising future that he left behind and became one of Orthodoxy’s most heralded modern monks.  As different as their backgrounds were, I can’t help but to believe they represent what it is to live in humble simplicity, renounce the aims of our modern world, and live completely devoted to the kingdom of God.
 
Dr. George Washington Carver and Fr. Seraphim Rose
 
George Washington Carver had every strike against him, including the loss of both of his parents.  His white master and mistress allowed and fueled his thirst for knowledge to a point where he earned a teaching position at Iowa State College.  For a black man to teach at a white school during post-Reconstruction was unimaginable.  Rather than be self serving, Carver gave up his post to take a lower salary and limited resources to teach at Tuskegee Institute to help his poor and oppressed fellow African-Americans.  We tend to limit Carver to his successful scientific breakthroughs and discoveries.  Yet, the most important and overlooked thing about Dr. Carver was that he sought God’s glory by his way of life.Carver did not work solely for the sake of financial gain and the acquisition of material goods.  Thomas Edison offered him a more than handsome salary if he would work beside him.  The Soviet Union’s Joseph Stalin also offered to reward him for his services.  But, Carver was happy to make do with his salary at Tuskegee.  In fact, he sometimes did not cash his checks.  He lived in a one room apartment and wore a couple of old suits.  “The Lord charges me nothing for knowledge and I’ll charge you the same” was an answer he gave to those who wondered why he didn’t seek luxury and wealth.  As his lifestyle would not be conducive to supporting a wife and children, Carver never married and lived as a celibate “monk.”

Not just peanuts
 
Carver’s monastic lifestyle was evident in his rule of prayer.  He arose at 4:00 a.m. asking God to reveal to him new ways to feed the poor and clothe the naked.  He did nothing without seeking and having a deep union with God and his words were not much different than an Egyptian desert father or an abbot at Valaam:“Put off the finite, put away every material problem, and then you are given a glimpse into the Infinite and its secrets are revealed.”
“If we are going to talk to the Great Creator, we must tune in.”
By maintaining a rigorous rule of prayer and living to serve God and not mammon, people who knew and heard Carver saw him as a man of great faith as well as scientific knowledge.  Without prayer, his ascetic lifestyle would have achieved little.  Had he been self-serving, his prayers would have been hollow words.  Had he not had such a devoutly Christian character, his achievements would have led him to ruin if the Lord had blessed him to make them in the first place.
Because he was not baptized and chrismated into the One Holy Catholic and Apostolic Church; Carver cannot be recognized as a saint in the Orthodox Church worldwide.  However, due to his lifestyle and the wonders God worked through him, Carver should be known and highly regarded by all Orthodox Christians in America.  Had the Russians, Greeks, or Ethiopians evangelized to him, perhaps he would have been Orthodox.  Indeed, the way he lived was that of a monk who would have been at home at any hermitage.  There is no doubt that any Christian would do well to follow Carver’s example as he denied himself of the world’s gifts, took up his cross to serve his fellow suffering former slaves and all poor farmers, and follow Jesus Christ.  And in this day and age where people are driven to get a lucrative career, attractive spouse (or sex partners), and flaunt and enjoy all of the luxuries one can afford; the saintly example of George Washington Carver needs to be promoted to and among African-Americans, all Americans, and the world.

Eugene Rose was born and raised under far better circumstances than Carver.  He was on his way to living the American dream as an academic teaching and studying Chinese language and culture.  In an effort to find spiritual truth, he turned to eastern religions.  Thanks to the presence of Russians who fled the Communist takeover of their homeland, Rose was introduced to and fell in love with Orthodox Christianity.  As a convert to the faith, he still had the promise of pursuing a career as a professor and marrying and starting a family with an attractive friend.
Yet, in early 1960’s California, Rose saw the seeds of a growing countercultural movement and how powerless the academic world was to stop it.  Rather than give in to either the early bandwagon of the hippies or the dry standard of the “American dream,” Rose made the unheard of move to become a monk.  He took the name of the heavenly creatures that flew around God’s throne.  He lived in a one room shack that he named “Optima” after one of the great Russian monasteries.  This is where he translated many of the works of Russian monks and saints into English.  This made some of the most meaningful works of Orthodoxy more accessible to American converts to the faith.

Counter of Counterculture
 
As the countercultural movement crashed and the façade of academia proved to be a failure for spiritual fulfillment, Seraphim influenced a group of truth seekers and formed the St. Herman of Alaska Monastery in Platina CA.  He was an in demand lecturer who spoke at churches, and college campuses.  Pilgrims of various Orthodox jurisdictions and religious beliefs came to the monastery for his words of wisdom and prayer.  Among many Russians, he knew the language and spirituality so well, they took him for one of their own.Prophetically, Rose foresaw the dangers of what the sexual revolution would pose to male and female relationships and the institution of marriage:
“’Sexual freedom’ is the coupling of words that represent totally incompatable realities (since ‘sex’ practiced today is slavery) is but another instance of that modern incompetence to do anything but follow ones passions and accept whatever vulgar slogan justifies its aim.”
“How different is the face of the Christian astetic who by striving to master his passions rather than indulge them reveals an inwardness undreamed of by the moderns.”
“Pornography is the devil’s iconography.”
In a debate with the Roman Catholic cleric Fulton Sheen, Rose warned that the Civil Rights movement would one day rely more on government solutions rather than God.  He also denounced the growing “Charismatic Renewal” as being of a spirit, “But not the Holy Spirit.”
It would be easy to say that Seraphim Rose wasted his intellect by living as a monastic.  In our modern push for evangelism in the Orthodox Church, we may sometimes forget the valuable role monks and nuns play in the body of Christ.  Yet years after his death, Fr. Seraphim’s writings attract many converts and strengthen the faith of monastics, clergy, and laity alike.  Indeed, his life is a personification of what St. Seraphim of Sarov once taught:
“Acquire inner peace and the soul of thousands around you will be saved.”
George Washington Carver and Seraphim Rose demonstrate something that is sorely lacking in American Christianity today. We lack those humble souls who even when greatness is bestowed upon them, continue to live simply in a constant devotion to God and others. The model for Christian leadership is too often that of the TV “Bishop” with a mansion, fine car, private jet, and expensive clothes.  If this model continues to grow as the standard, we will one day witness a backlash against Christianity not seen since the Bolsheviks imprisoned and killed the Russian clergy during the Soviet era.  Already this model is turning off a great many of people away from Christianity.  We need more men (and women) who are willing to wake up in the wee hours of the morning to pray in one bedroom apartments.  We need more men to reject lucrative careers because they see the how spiritually empty a life of self pursuit is and how much greater is the pursuit of Christ.  We need more Orthodox Christians like Fr. Seraphim Rose.  And even if this is not possible, the Gospel would be well preached and the world made a better place if we had more Protestants like Dr. George Washington Carver.

See also
 
Monk Moses of Platina Monastery (California, USA) (photo)

 
The realities of slavery, hopes and dreams for the African-American community for a Black Orthodox Priest in America (video)
St. Simon of Cyrene & Black History Month (February 27th: St. Simon’s Day)