Τετάρτη, 26 Δεκεμβρίου 2018

Orthodox Christmas 2018 in Africa


The Meaning of Christmas

 
 
“The Source of life and of Salvation from despair and the condition for the existence of the whole world is contained in only these three words: ‘The Word became Flesh’ [John 1:14]” (Feodor Dostoevsky, The Possessed drafts)
“Heaven and earth join in celebration…Wise men and shepherds welcome Him…Angels and humans sing with joy…” 
The question, “What does Christmas mean?” has as many answers as people in our society. Opportunity for merchants, vacation days for school children, parties and exchange of gifts even for non-Christians, since it has become a national holiday even in a nation that forbids official recognition. All including Christians, even Orthodox Christians, define the event by their own understanding, and by doing so limit the meaning of Christmas. There can be no definition, because the birth of the Son of God transcends every attempt to explain the inexplicable or comprehend the incomprehensible. We can only thank the Holy Trinity for the nativity of the Messiah and celebrate His life on earth.

Christmas is a mystery, a glorious event in history, the awesome phenomenon when “Christ Jesus Who, being in the very nature of God, did not consider it robbery to be equal with God, but made Himself of no reputation, taking the form of a bond-servant and coming in the likeness of men…” (Philippians 2:5). The kenotic condescension of the Holy Trinity expressed by the evangelist John, “The Word became flesh,” can only be explained by the word “love.” 
Such a divine love for human beings transcends the ability to grasp with our limited capacity, which is why the Orthodox Church services for this season, filled with joy, wonder and gratitude, point to the inexplicable event without even trying to elucidate the wonder. 
“Heaven and earth join in celebration…Wise men and shepherds welcome Him…Angels and humans sing with joy…” The glorious hymn of laudation: “God is with us!” requires an explanation, because that phrase has been misused, wrongly applied and abused by some Christians through the ages. 
What it does not mean is that God endorses a nation or purpose against His other children. "Gott mit uns", for example, was a battle cry of Nazi Germany equal to the present day war shout of radical Muslims: "Allahu akhbar!" as those flying into the Twin Towers yelled. “With us” is the joyous awareness of the awesome mystery that Creator became Creature, the Eternal condescended to human limits including death, love beyond all human comprehension has manifested itself in Christ Jesus the Son of God Who became the Son of Man for our sake.
 
 
 Christ appears on earth as the most precious Gift that we cannot hope to recompense, certainly never earn or comprehend. Why does God love us so much, and how can we repay Him? Nobody, not even the Lord Almighty, offers gifts without expecting something in return. We know there is nothing we have as our own except the present of freedom. We are not robots, and even if “our days are like grass…” (Psalm 103:15), nevertheless, in our brief life span we have time to consider the gift of life and the Source of life. We can come to the realization that this lifetime may be short, but the promise of the gift of eternity is part of the reason for the incarnation of the Son of God. Salvation is Christ’s purpose for His birth. 
Christ is life, and yet He died so that we might share eternal life with Him. Yet another mystery.
He offers us life everlasting, but He does not insist we accept it—or Him. He “stands at the door and knocks,” but it is for us to open to Him or leave Him outside. Such respect is almost too much; however, He treats us with a freedom that we feel we do not deserve or that we may not appreciate. We throw away our freedom with excess of passions, with some form of addiction to drugs, alcohol, overindulgence, wallowing in despair or foolish behavior—and Jesus remains standing outside the door of our heart, patiently waiting to be invited inside. How can He love us that much?
 
Christmas 2018 in Cameroon (from here & here)



Christmas Message 2018 by Metropolitan Jonah of Uganda

Uganda Orthodox Church (photo from here)
 

Beloved brethren,
Christ the Word of God the Father is born from the Holy Spirit and the Virgin Mary! Mt 1:20, 21. Lk 2:6,7. For the salvation of human race with all creation, from the destruction of sins. Ac 4:12. 1 Th 5:9. This fact, of incarnation of the Word of God for the economy (dispensation) of the whole creation, is the first perspective of the gospel in the New Testament. But the entire gospel, in its completion, is fulfilled by the good news of resurrection of the Son of Man. Ro 1: 3,4. Therefore, the incarnation of the Word in Jesus Christ, Jn 1:14, 29, the removal of destructive sin, 1 Cor 15: 26, and the defeat of death in the glory of resurrection, is the complete gospel towards all people, for the harmony of all creatures, Uganda not being exempted. 2 Cor 6:16.
Since we are creature of God, supposed to live by performing His will, the situation we desire or search as moral persons, and the situation we would like all of us to reach on, it is not besides of the work of Christ the Word, but within itself. What is that work? That work is of building the kingdom of God in the souls of men and in the whole world, in their life and civilization. For that is the chief will of God the Father, by which we live as moral persons. Mt 4:16, 17. Mk 1:14, 15. Lk 4:16-19. In Christ Jesus, as the Word of God, all creatures were made, and through Him all things made by men are understood and realized for establishment. Jn 1: 3-5. Col 1:15-17. And the same is the situation we seek all of us to live with, the situation of the will of God the Father, to make man in His image. Gn 1:26.

"Panagia Mirtidiotissa (the holy icon of the Mother of God "in the Myrtle Tree"), St Porfyrios and St Paisios parish in Rubaare Ntungamo (Uganda) wishes u a Merry Christmas" (from here)

From this perspective, if it is true that, the incarnation of our Lord Jesus Christ has as purpose to integrate our life and culture with the Kingdom of God the Father, as His chief will is in all the divine Scriptures, then it becomes clear that, here in Africa and especially here in Uganda, we live still in thick darkness with our Christianity. Jn 1:4-5. Because, this truth is not yet recognized by most of the people, not only on the lower level, but also on the highest level. That is the reason why, all our politics, businesses, economy, associations and education systems contradict themselves and are in rivalry to each other. All these cannot be rectified without the Word of God the creative, the king of our life and civilization. Col 1:19-20. This problem brought Jesus Christ, as Son of Man, Dan 7:13. Mt 12:8, to establish the foundation of men who live as image and likeness of God, men who participate in the internal Kingdom of God.
Therefore brethren, during this Christmas, let us seek the situation of an appropriate joy from the incarnation of the Word Son of God the Father. Such is the joy of finding, recognition and living the salvation that brought by Jesus Christ on earth, in its complete form, but not in its least piece. Because, even if it is so good to receive salvation individually, myself to become a savedee for myself, and you as yourself for yourself, that is not the only purpose of the birth of the Word as Son of Man in the person of Jesus Christ. To clear out completely the sins and evils from the world Jn 1:29, to combat against Satan the evil-one with all his works that distort the will of God Jn 8:41,44, Gn 3:5; to trample on death Is 25:8,9; 2 Tim 1:10; and to wear immortality by dressing in the nature of Christ Jesus and the Holy spirit; Ro 2:7. 1 Cor 15:53,54; as well as to rectify the development and civilization of mankind in the world (may not cause the destruction of creation); Ro 8:20-23. Col 1:19-23; all this is salvation brought by the Word Son of God towards the people. All these parts of salvation, when are not considered by us, and we remain only on the praise of our individual salvation, then we exist having not understood the gospel of incarnation of the Son of God, and we live not fully this gospel, except that minimum part, which can not cause any change in the world.
As we conclude this message, we wish His Excellence, the President Yoweri Kaguta Museveni and his family, His Excellence, the Vice President, Edward Kiwanuka Ssekandi, the Judiciary, the Ministers, the Members of Parliament; His Highness the Kabaka of Buganda, Ronald Muwenda Mutebi II, Nabagereka Sylivia Nnaginda, Cultural leaders, Leaders of Faith and all Ugandans, the incarnation of the Word of God in our Lord Jesus Christ, that is to say, His Nativity as the righteous Son of Man for the salvation of human race and all creation from destruction; may be a Feast that enables us all the Christian believers to celebrate joyfully, understanding fully even the cause that made the Word of God to appear on earth. Amen.

Christmas 2018 in Burundi (from here)


Christmas greetings from Nyeri and Mount Kenya (from here)

"May the birth of Christ our Lord and savior bring renewal Of our hearts, create a new spirit of love, joy and healing in us and lead us into a future of Hope. Blessed Nativity of Christ to all."




Κυριακή, 23 Δεκεμβρίου 2018

“Therefore the Word of God, Himself God, the Son of God became man”


St. Simon of Cyrene Orthodox Mission (about)

 
“Therefore the Word of God, Himself God, the Son of God who “in the beginning was with God,” through whom “all things were made” and “without” whom “was nothing made” (John 1.1-3), with the purpose of delivering man from eternal death, became man: so bending Himself to take on Him our humility without decrease in His own majesty, that remaining what He was and assuming what He was not, He might unite the true form of a slave to that form in which He is equal to God the Father, and join both natures together by such a compact that the lower should not be swallowed up in its exaltation nor the higher impaired by its new associate. 
Without detriment therefore to the properties of either substance which then came together in one person, majesty took on humility, strength weakness, eternity mortality: and for the paying off of the debt, belonging to our condition, inviolable nature was united with possible nature, and true God and true man were combined to form one Lord, so that, as suited the needs of our case, one and the same Mediator between God and men, the Man Christ Jesus, could both die with the one and rise again with the other.” 
St. Leo the Great (5th century).

See also

Dear Santa, please grow up and become St. Nicholas! (from The Modern Monastic Order Of Saint Simon of Cyrene



 

Ten Holy Martyrs, the First Martyrs of Crete (December 23)


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Τρίτη, 18 Δεκεμβρίου 2018

Entwicklungshilfe ist ein Auslaufmodell


www.nzz.ch

Ausländische Hilfsgelder versickern gerade in Afrika oft im Sand. Sie können sogar schaden, die Korruption anheizen, die wirtschaftliche Entwicklung hemmen und diktatorische Regime zementieren.

In mindestens der Hälfte der Länder Afrikas herrschen entweder Kriege, machen Rebellen beziehungsweise Terroristen das Land unsicher, oder es grassiert extreme Armut. 

Es ist schwierig, politisch korrekt über Afrika zu sprechen. Berichtet man über das verbreitete Elend auf dem Kontinent, heisst es, Afrika bestehe doch nicht nur aus Kriegen und Katastrophen, man solle auch einmal über Fortschritte, Modernisierung, Wirtschaftswachstum und den – angeblich – boomenden Mittelstand berichten. Diese beschönigende, verharmlosende Kritik ist seltsamerweise oft von links und aus Kreisen der Entwicklungszusammenarbeit zu hören. Vielleicht soll damit dem Vorwurf, die Hilfe habe nichts gebracht, vorgebeugt werden.
Es heisst auch, man solle nicht pauschalisierend über Afrika reden, am besten vermeide man das Wort «Afrika» ganz. Aber der Mehrheit der Bevölkerung in den meisten Ländern geht es schlecht, der Kontinent bildet ökonomisch immer noch weit abgeschlagen das globale Schlusslicht, und nur schon aus diesem Grund kann man weltwirtschaftlich sehr wohl von Afrika sprechen. Es ist zynisch, so zu tun, als sei die schmale Mittel- und Oberschicht repräsentativ für ein angeblich neues Afrika. Wenn alles so prima wäre, warum möchten dann laut einer kürzlich veröffentlichten Erhebung drei Viertel der jungen Erwachsenen Senegal verlassen, eines der demokratischsten und stabilsten Länder des Kontinents? 

Hilfsgelder als Droge

Geht man von den desolaten Zuständen in den meisten afrikanischen Ländern aus, stellt sich die Frage nach den Ursachen. Verteidiger der Entwicklungszusammenarbeit suggerieren oft, es liege am Westen (hier gibt es weniger Skrupel zu verallgemeinern als beim Wort «Afrika»). Das beginnt beim Sklavenhandel, geht über den Kolonialismus und endet bei den angeblich vom Westen errichteten Handelsbarrieren, die Afrika in Abhängigkeit halten und seinen Aufschwung verhindern würden. Das Argument wird seit Jahren gebetsmühlenartig wiederholt, obwohl inzwischen die meisten afrikanischen Staaten, weil sie zu den am wenigsten entwickelten Ländern der Welt zählen, fast alles zoll- und kontingentfrei in die EU exportieren können. Es ist irreführend, zu suggerieren, der Abbau der wenigen noch verbliebenen Handelsschranken würde zu einer Wende führen. Keine der bisherigen Liberalisierungen gibt zu dieser Prognose Anlass. Man könnte hier in Klammern anfügen, dass es aufseiten der afrikanischen Staaten oft absurde Zollbestimmungen gebe, so wenn zum Beispiel sogar Hilfslieferungen verzollt werden müssen und Organisationen zu abstrusen bürokratischen Hindernisläufen verdammt werden, um helfen zu dürfen.

Erdöl- und Rohwarenfirmen wie Shell oder Glencore werden – zum Teil zu Recht – gescholten, aber bei korrupten Despoten wie Kabila, die letztlich die Bodenschätze an diese ausländischen Firmen zu Spottpreisen verschleudern, blickt man diskret weg. Man will nicht in den Ruch kommen, wieder einmal klischeehaft das «Herz der Finsternis» zu evozieren. Nimmt man die politischen Verhältnisse ins Visier, müsste man zugeben, dass nachhaltige Entwicklungszusammenarbeit in einem Land wie Kongo-Kinshasa unter den gegenwärtigen Bedingungen ziemlich hoffnungslos ist. Und es gibt mehrere Länder mit einer vergleichbaren politischen Situation.
In Wirklichkeit ist es ziemlich einfach: In mindestens der Hälfte der Staaten herrschen Kriege, extreme Armut oder machen Rebellen beziehungsweise Terroristen das Land unsicher. Oder sie leiden an Staatschefs, die inkompetent, gleichgültig, wenn nicht sogar korrupt sind und denen es nicht gelingt, die Volkswirtschaft zu diversifizieren oder auch nur minimal zu industrialisieren. Auf mehrere Länder treffen alle Bedingungen gleichzeitig zu. Die Investitionshemmnisse sind oft politischer Natur und haben nichts mit einem angeblich schlechten Image Afrikas und Vorurteilen zu tun. Viele Investoren sind durchaus risikofreudig, aber es gibt Grenzen. Afrika wird «armregiert». Hinzu kommt das starke Bevölkerungswachstum, welches das wirtschaftliche Wachstum oft wieder wegfrisst. Aber auch dieses Thema ist ein Minenfeld der politischen Korrektheit.
Für einen Regenten ist es angenehm, wenn er kein Volk von Steuerzahlern vor sich hat, sondern Vertreter von Organisationen, die froh sind, wenn sie ihre Projekte durchführen können.

Entwicklungszusammenarbeit wird überschätzt. Sie hilft sicher da und dort, wird oft mit grossem Engagement und Wissen betrieben, aber am grossen Ganzen ändert sie nicht viel. Der Aufwand steht in keinem Verhältnis zum Ertrag. Manchmal schadet sie auch. «Hilfe ist wie Öl, sie erlaubt mächtigen Eliten, öffentliche Einnahmen zu veruntreuen», schrieb der Ökonom Paul Collier. Sie ist, vor allem in Form der Budgethilfe, eine automatische Rente, wie jene aus den natürlichen Ressourcen. Solches «money for nothing» wirkt wie eine Droge. Sie macht abhängig, korrumpiert den Empfänger und raubt ihm die Motivation für Produktivität.
Es handelt sich um eine unheilige Allianz zwischen «Gebern» und Regimen, die dank dem finanziellen Zufluss in den Haushaltbereichen Gesundheit, Soziales und Bildung sparen können und dafür mehr Geld übrig haben für die persönliche Sicherheit oder die Armee. Das ist eine fatale Interessenkonvergenz zwischen Wohlmeinenden und Despoten. Es ist natürlich für einen Regenten angenehm, wenn er kein Volk von Steuerzahlern vor sich hat, dem er Rechenschaft schuldig ist, sondern Vertreter von Organisationen, die froh sind, wenn sie ihre Projekte durchführen können. Entwicklungsgelder schaffen falsche Anreize.
So kann für Regierungen Armut profitabel sein: Es ist einfacher, Hilfsgelder zu verlangen, als eine funktionierende Wirtschaft aufzubauen. In manchen Ländern gibt es mehr NGO als Firmen. Ausländisches Geld kann korrupte Regime am Leben erhalten und zementieren. 

Junge Staatlichkeit

Abgesehen von der humanitären Nothilfe, die eine moralische Pflicht ist, gibt es zwei Arten von Entwicklungszusammenarbeit: einerseits die kleinen, lokalen Projekte, die von der Bevölkerung vor Ort getragen werden. Die Gefahr von Planungsruinen und «weissen Elefanten» ist hier eher klein. Aber Brunnenbau und Initiativen zum Korbflechten können keine Institutionen und Strukturen ersetzen. Es gibt kein wahres Leben im falschen. Andererseits gibt es die Versuche zu strukturellen Reformen beispielsweise des Entwicklungsprogramms der Vereinten Nationen (UNDP), die beim grossen Ganzen ansetzen wollen. Aber dort ist die Gefahr der Zweckentfremdung der Mittel und der bürokratischen Leerläufe umso grösser. Entwicklung lässt sich nicht delegieren.
Auch der generelle Hinweis auf den (Neo-)Kolonialismus, mit dem an das schlechte Gewissen der Spender appelliert wird, bringt wenig. Das Hauptproblem vieler afrikanischer Länder ist die junge Staatlichkeit. Manche befinden sich immer noch in der Phase des Nation-Building oder sind überhaupt Pseudostaaten, wie Kongo-Kinshasa. Natürlich kann man den Kolonialmächten vorwerfen, dass sie wenig dazu beigetragen haben, tragfähige politische Strukturen zu errichten und frühzeitig Kader auszubilden. Aber ohne Kolonialismus sähe die Situation wahrscheinlich in dieser Hinsicht nicht viel anders aus; möglicherweise wären die Staaten noch weniger ausdifferenziert und fragiler. Im Bereich der vorkolonialen Staatlichkeit unterscheidet sich Afrika radikal von Asien, und das erklärt vielleicht auch, warum sich ein Land wie Vietnam, das gleich mehrmals unter Kolonialismus und Krieg leiden musste, rascher stabilisieren und entwickeln konnte.

Es gibt vielerorts in Afrika, gerade unter Staatschefs, die Tendenz, die Weissen für alle Übel des Kontinents verantwortlich zu machen und sich so aus der Verantwortung zu stehlen. Bezeichnend ist allerdings, dass dabei «der Europäer», auch im Verständnis der Bevölkerung, oft ambivalent besetzt ist. Er ist Übeltäter, Kolonialist, Ausbeuter, Unterdrücker, Rassist, aber auch Retter, Heilbringer, Geber, Wohltäter. Diese Widersprüchlichkeit spiegelt sich auch in der Migration, wenn sich Ausreisewillige Europa als Garten Eden vorstellen, zugleich aber einen angeblich allgegenwärtigen Rassismus beklagen.
NGO fordern seit Jahren, die westlichen Staaten müssten mindestens 0,7 Prozent ihres Bruttosozialprodukts in die Entwicklungszusammenarbeit investieren. Vielleicht haben wir uns schon so an die Ökonomisierung und Quantifizierung aller Lebensbereiche gewöhnt, dass uns die Seltsamkeit dieser Forderung gar nicht mehr auffällt. Die Advokaten der Entwicklungshilfe sind oft eher kapitalismuskritisch eingestellt; aber offenbar haben sie die Geld-Logik so verinnerlicht, dass sie annehmen, «mehr» sei automatisch «besser».

Der Westen hat kein Interesse an einem armen Afrika, aus dem er einfach die billigen Rohstoffe abtransportieren kann. Es stimmt nicht, dass die «Multis» die Anstrengungen Afrikas, sich zu industrialisieren, systematisch hintertreiben. Für Rohstofffirmen wäre es häufig lukrativer, die Ressourcen vor Ort zu verarbeiten. Aber die Voraussetzungen für diese Art längerfristigen Engagements – Infrastruktur, Transportwege, Energieversorgung, Rechtssicherheit, Personal, Stabilität – fehlen oft gerade in den Rohstoffländern. Ein wohlhabendes, funktionierendes Afrika wäre nicht nur als Produktionsstandort, sondern auch als Absatzmarkt für die Industrieländer interessanter als der Kontinent im jetzigen Zustand.
Der Text ist die gekürzte Version eines Vortrags, den der Autor am 15. August im Rahmen der Veranstaltung «Entwicklungspfade in Afrika und in Asien» an der Universität Bern hielt. Am 22. August nimmt David Signer an der Podiumsveranstaltung «Wer ist schuld am Elend Afrikas?» im Kaufleuten in Zürich teil.

Moderne Sklaverei existiert!


Auch heute ist Sklaverei noch weltweit verbreitet – und sie betrifft uns alle.


 
Sklaverei ist offiziell seit mehr als 150 Jahren weltweit abgeschafft – leider jedoch nur auf dem Papier. Zwangsarbeit, Zwangsprostitution, Politische Gefangenschaften, Kinderarbeit, Rekrutierung von Kindersoldaten sind Formen sogenannter moderner Sklaverei (Planet Wissen).

Schätzungsweise sind mehr als 40 Millionen Menschen weltweit von moderner Sklaverei betroffen (Global Slavery Index 2016), davon sind allein ca. 21 Millionen Menschen Opfer von Zwangsarbeit (ILO).

Auch in Europa und Deutschland arbeiten viele Tausende Menschen unter sklavereiähnlichen Bedingungen.



Moderne Sklaverei degradiert Menschen. Ihr Leben, ihre Gesundheit, ihre Gefühle und ihre Würde zählen NICHTS.

Wie werden Menschen Opfer moderner Sklaverei?

Besonders gefährdet sind Menschen in ungeschützten Situationen und extremer Not. Dazu gehören Menschen, die auf der Flucht sind und/oder in extremer Armut leben. Auch Menschen, die keine Perspektive haben – weil sie beispielsweise in instabilen politischen Verhältnissen leben oder keinerlei Zugang zu Bildung und Chancen auf einen regulären Job haben – sind besonders gefährdet. Die Rekrutierung für Arbeit unter menschenunwürdigen Bedingungen erfolgt oft bewusst in solchen Regionen und Situationen – so zum Beispiel unter den illegalisierten Flüchtlingen innerhalb Europas. Auch verlagern Unternehmen aus Kostengründen ihre Produktionen in solche Gebiete.
Informieren Sie sich über die verschiedenen Arten der modernen Sklaverei

Zwangsarbeit steckt hinter vielen Alltags-Produkten

Für jeden von uns arbeiten durchschnittlich 60 Sklav*innen.

Viele Menschen hierzulande sind sich nicht darüber bewusst, unter welchen Bedingungen Produkte unseren alltäglichen Konsums (wie z.B. Kakao) hergestellt werden – und welch hohen Preis Menschen in Afrika oft für unsere billige Schokolade zahlen. Unser Lebensstil und Konsumverhalten ist mitverantwortlich für die Existenz und den Fortbestand von Lohndumping und Zwangsarbeitsverhältnissen. Insbesondere betrifft das die Arbeitenden am Anfang der Lieferketten, also bei der Gewinnung der Rohstoffe. Viele dieser Rohstoffe, die wir für unsere Produkte benötigen (zum Beispiel Kakao für Schokolade) werden aus afrikanischen Ländern importiert – am besten so billig wie möglich. Denn wer möchte schon teure Schokolade kaufen? Andere Menschen werden ausgebeutet, damit wir hier möglichst billig unsere Bedürfnisse befriedigen können.

Auch möchten wir als Verbraucher*in zu jeder Jahreszeit jegliches Gemüse und Obst in unseren zahlreichen Supermärkten vorfinden können. Selbst in der Erntesaison werden oftmals Importe anstatt Produkte aus dem regionalen Anbau angeboten. Produkte aus dem Ausland sind im Vergleich oft billiger, als die regional produzierten. Dabei achtet kaum jemand darauf, zu welchen Bedingungen diese Produkte im Ausland produziert werden. Denn Obst und Gemüse, das in Supermärkten billig verkauft wird, wird an anderen Stellen teuer bezahlt – es muss schließlich noch billiger produziert werden, damit das Geschäft sich lohnt. In den Ernteregionen, beispielsweise Spanien oder Italien, sind es zumeist die Arbeiter*innen, die ausgebeutet werden.

Alleine in der Provinz Almeria in Südspanien arbeiten bis zu 120.000 Menschen und produzieren knapp drei Millionen Tonnen Obst und Gemüse für den Export. Zu den Exportschlagern gehören Gurken, Paprika, Tomaten, Melonen und Orangen. Deutschland ist beispielsweise der wichtigste Abnehmer spanischer Tomaten in den Monaten Dezember bis April.
Jährlich werden Produkte im Wert von mehr als vier Milliarden Euro ins Ausland verkauft. In Südspanien leben die meisten Menschen somit von der Landwirtschaft. Die Erntehelfer*innen werden zumeist als Gelegenheitsarbeiter*innen durch selbsternannte Arbeitsvermittler eingestellt. Diese betrügen die Arbeiter*innen routinemäßig. Insbesondere illegalisierte Migranten und Flüchtlinge geraten leicht in die Fänge dieser Vermittler, da sie keine Möglichkeit haben, an reguläre Jobs zu kommen aber natürlich dringend auf ein eigenes Einkommen angewiesen sind. So arbeiten die meisten Erntehelfer für zwei bis vier Monaten und bekommen teilweise keinen Lohn oder werden frühzeitig entlassen, wenn sie zu erschöpft wirken und keine volle Leistung mehr erbringen können. Auch ist es die Regel, dass Agenturen weniger Tage angeben, als die Erntehelfer*innen eigentlich gearbeitet haben. Verzweifelte Menschen aus Marokko, Senegal oder Mali müssen als Erntehelfer*innen unter Folie arbeiten und unentgeltliche Überstunden leisten – bei Temperaturen von bis zu 50 Grad Celsius. Halten sie das nicht durch, verlieren sie ihren Job uns stehen wieder vor dem Nichts.

Nicht nur Gemüse und Obst sind Konsumgüter, die oftmals unter menschenunwürdigen Bedingungen produziert werden. Weitere Beispiele sind:
Blumen aus Kenia
Kakao aus Ghana
Metalle/seltene Erde für Elektrogeräte aus der DR Kongo
Obst und Gemüse aus Südeuropa
Billig-Fleisch aus Deutschland
Edelminerale und -metalle für Schmuck aus Minen in Konfliktgebieten

Innerhalb der EU ist es gesetzlich verboten, dass Pflücker*innen dort arbeiten, wo Pestizide versprüht werden – doch auch daran wird sich nicht gehalten. Oftmals werden sogar Chemikalien gesprüht, während die Arbeiter*innen pflücken. So klagen zahlreiche Arbeiter*innen darüber, dass sie krank wurden, nachdem sie auf pestizidbelasteten Feldern gearbeitet haben.

Nicht nur die Arbeitsbedingungen sind mehr als nur prekär – gleiches gilt zumeist auch für die Lebensbedingungen. Ein Großteil der Arbeiter*innen lebt im Niemandsland, weit weg von Ortschaften, ohne Zugang zu Strom und Wasser. Zumeist müssen diese in Elendsghettos zwischen den Plantagen hausen – in einem Plastik-Labyrinth, dessen Sicherheitstore gegen Abend geschlossen und die dort lebenden Menschen quasi eingesperrt werden.
Wie viele Sklaven arbeiten für Sie?



Im Durchschnitt arbeiten rund 60 Sklaven*innen für einen Konsumenten (Evi Hartmann, Professorin für „Supply Chain Management“ an der Uni Erlangen-Nürnberg). Wenn Sie wissen möchten, wie viele Sklav*innen für Sie arbeiten, können Sie das hier über den Slavery-Footprint der Organisation Made in a Free World ausrechnen: slaveryfootprint.org/. Anhand von elf Fragen zu den eigenen Konsumgewohnheiten wird berechnet, wie viele Menschen für Ihren Lebensstil arbeiten müssen. Das Ergebnis berechnet sich so: Die Organisation recherchierte hunderte Produktionswege von alltäglichen Gebrauchsgegenständen – so konnte jedem Produkt eine bestimmte Anzahl an Sklaven zugewiesen werden, die an der Herstellung des jeweiligen Produktes beteiligt sind.

Was können wir gegen die moderne Sklaverei tun?

Hinter günstigen Preisen verbergen sich oft Ausbeutungsprozesse von Männern, Frauen und Kindern in prekären Lebenssituationen. Um Menschen vor moderner Sklaverei und Ausbeutung zu schützen, können Sie mit kleinen Schritten im Alltag einen Unterschied machen.

Hier haben wir einige Möglichkeiten für Sie zusammengefasst und erklären, was GEMEINSAM FÜR AFRIKA gegen moderne Sklaverei tut. 



©CC0/Isaac Fryxelius

 

Opfer moderner Sklaverei – Die Stimmen Betroffener

Lisha, 22, aus Nigeria


Gideon, 16 Jahre, aus Ghana


Yvan Sagnet aus Kamerun


Falinga, 13 Jahre, aus Togo


Mustapha Sallah, 26 Jahre, aus Gambia

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©GEMEINSAM FÜR AFRIKA


Soziale Gerechtigkeit




Wie Smartphones und Kinderarbeit zusammenhängen




Kinderrechtsverletzung: Kinderhandel in Togo

Κυριακή, 16 Δεκεμβρίου 2018

Patriarch of Alexandria Theodore said: "The smile is a feature of the Christian " (video from the arabic-speaking orthodox christian community of Egypt)

St. Dionysius of Zakynthos, the Saint of Forgiveness, "the Walking Saint" (December 17)


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"...St. Dionysius was remarkable in his forgiveness and love for his fellow man. A man came to St. Dionysius's cell and begged the saint to hide him from his pursuers. When St. Dionysius asked him why he was being pursued, the man told him that he had killed a man. The murderer did not know that he had killed the saint's own beloved brother Constantine. St. Dionysius was very grieved but hid the man and did not surrender him to the law. Instead he instructed him and brought him to repentance. According to local tradition, the murderer later repented and became a monk himself at that same monastery. St. Dionysius is an example to us all for his forgiveness of even the most grievous sins against us..." 

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Σάββατο, 8 Δεκεμβρίου 2018

Patriarch of Alexandria, the "Judge of the Universe"!


Why the Patriarch (Pope) of Alexandria Bears the Title "Judge of the Universe"

Orthodox Church in Ghana
In the Orthodox Vineyard of Africa

Theophilos II was the Patriarch of Alexandria from 1010 to 1020. For most of his patriarchate he lived in exile in Constantinople due to the fierce persecutions in Egypt by the Islamic Fatimid Caliph Al Hakim. During this persecution, many Christians became Muslims or sought refuge in other countries, but in the latter part of the reign of Caliph Al Hakim, he allowed unwilling Christian and Jewish converts to Islam to return to their faith and rebuild their ruined houses of worship.
While in Constantinople, Patriarch Theophilos intervened in a dispute between Emperor Basil II the Bulgar-Slayer (975-1025) and Ecumenical Patriarch Sergios II of Constantinople (999-1019). The dispute was as follows: Sergios II became patriarch during the time that the institution of charistikion was actively used within the empire. Charistikion was a practice wherein the donation (charistike dorea) of monasteries to private individuals was made supposedly to support the operation of monasteries, but in actuality was used by the wealthy gentry to gain income. 
This practice was strongly supported by Emperor Basil for which his lawPeri ton dynatonhad been enacted. The institution of charistikion was not popular among the hierarchy and was challenged by Sergios' predecessor Patriarch Sisinnios II. After he came to the see of Constantinople in 999, Patriarch Sergios continued to resist the charistike dorea. However, as Emperor Basil refused to repeal his law, Patriarch Sergios II resumed its use in 1016.
On account of this reconciliation between two ecumenical leaders that was due to the intervention of Patriarch Theophilos, the Patriarchate of Alexandria was given the title of "Judge of the Universe", with the added privilege of wearing a second stole, known as the stole of judgement (Kritato). The Patriarch of Alexandria continues to bear this title and wear two stoles till today (as seen in the photo above of the current Patriarch of Alexandria, Theodoros II)


See also





Lobengula Khumalo (1845–1894), the last king of the Northern Ndebele people

 
From Wikipedia
Lobengula Khumalo
King of Matabeleland
(also encompassing Mashonaland)
Lobengula-image.jpg
 
ReignSeptember 1868 – January 1894
Coronation1869
PredecessorMzilikazi (Father)
SuccessorNone
Bornca. 1845
Matabeleland
Diedpresumed January 1894
ca. 70 km south of the Zambesi river in Matabeleland
SpouseLozikeyi (1st royal wife), Lomalongwe (2nd royal wife)
IssueMpezeni (royal son and heir) born in Bulawayo ca. 1880 and died at Somerset Hospital on 9 December 1899 of pleurisy, Njube (royal son), Nguboyenja (royal son) sent to Cape Town after death of Lobengula and buried at Entumbane near to Mzilikazi, Sidojiwa born at Nsindeni ca. 1888 (royal son) and died 13 July 1960 (buried at Entumbane near to Mzilikazi),[citation needed] and at least one daughter[1]
HouseHouse of Khumalo
FatherMzilikazi Khumalo, first king of the Northern Ndebele people
MotherPrincess of the Swazi House of Sobhuza I., an "inferior" wife of Mzilikazi
Lobengula Khumalo (1845–1894) was the second and last king of the Northern Ndebele people (historically called Matabele in English). Both names, in the isiNdebele language, mean "the men of the long shields", a reference to the Ndebele warriors' use of the Zulu shield and spear.
 
Background

The Matabele were descendents of a faction among the Zulu who fled north during the reign of Shaka following the mfecane ("the crushing") or difaqane ("the scattering"). Shaka's general Mzilikazi led his followers away from Zulu territory after a falling-out. In the late 1830s, they settled in what is now called Matabeleland in western Zimbabwe, but they claimed the sovereignty of a much wider area. The resulting kingdom was an Iron Age society in which the members of the tribe had a privileged position against outsiders whose lives were subject to the will of the king.
In return for their privileges, however, the Ndebele people both men and women had to submit to a strict discipline and status within the hierarchy. That set out their duties and responsibilities to the rest of society. Infringements of any social responsibility were punished with death, subject to the king's seldom-awarded reprieve. This tight discipline and loyalty were the secret of the Ndebele's success in dominating their neighbours.[2]

Birthright

After the death of Mzilikazi, the first king of the Ndebele nation, in 1868, the izinduna, or chiefs, offered the crown to Lobengula, one of Mzilikazi's sons from an inferior wife. Several impis (regiments) disputed Lobengula's ascent, and the question was ultimately decided by the arbitration of the assegai, with Lobengula and his impis crushing the rebels. Lobengula's courage in the battle led to his unanimous selection as king.

Coronation

The coronation of Lobengula took place at Mhlanhlandlela, one of the principal military towns. The Ndebele nation assembled in the form of a large semicircle, performed a war dance, and declared their willingness to fight and die for Lobengula. A great number of cattle were slaughtered, and the choicest meats were offered to Mlimo, the Ndebele spiritual leader, and to the dead Mzilikazi. Great quantities of millet beer were also consumed.
About 10,000 Matabele warriors in full war costume attended the crowning of Lobengula. Their costumes consisted of a headdress and short cape made of black ostrich feathers, a kilt made of leopard or other skins and ornamented with the tails of white cattle. Around their arms they wore similar tails and around their ankles they wore rings of brass and other metals. Their weapons consisted of one or more long spears for throwing and a short stabbing-spear or assegai (also the principal weapon of the Zulu). For defence, they carried large oval shields of ox-hide, either black, white, red, or speckled according to the impi (regiment) they belonged to.
The Ndebele maintained their position due to the greater size and tight discipline in the army, to which every able-bodied man in the tribe owed service. "The Ndebele army, consisting of 15,000 men in 40 regiments [was] based around Lobengula's capital of Bulawayo."[3]
 
The chameleon and the fly: "Did you ever see a chameleon catch a fly? The chameleon gets behind the fly and remains motionless for some time, then he advances very slowly and gently, first putting forward one leg and then the other. At last, when well within reach, he darts his tongue and the fly disappears. England is the chameleon and I am that fly."
Lobengula[4]

Rule

Lobengula was a big, powerful, man with a soft voice who was well loved by his people but loathed by foreign tribes. He had well over 20 wives, possibly many more; among them were Xwalile, daughter of king Mzila of the Gaza Empire, and Lozikeyi.[5] His father, Mzilikazi, had around 200 wives. It is said that he weighed about 19 stone (270 lb; 120 kg). He was a fine warrior but not an equal of his father. Life under Lobengula was less strict than it had been under Mzilikazi; still, the Ndebele retained their habit of raiding their neighbours.
By the time he was in his 40s, his diet of traditional millet beer and beef had caused him to be obese according to European visitors. Lobengula was aware of the greater firepower of European guns so he mistrusted visitors and discouraged them by maintaining border patrols to monitor all travellers' movements south of Matabeleland. Early in his reign, he had few encounters with white men (although a Christian mission station had been set up at Inyati in 1859), but this changed when gold was discovered on the Witwatersrand within the boundaries of the South African Republic in 1886.
Lobengula had granted Sir John Swinburne the right to search for gold and other minerals on a tract of land in the extreme southwest of Matabeleland along the Tati River between the Shashe and Ramaquabane rivers in about 1870, in what became known as the Tati Concession. However, it was not until about 1890 that any significant mining in the area commenced.[citation needed]
Lobengula had been tolerant of the white hunters who came to Matabeleland; he would even go so far as to punish those of his tribe who threatened the whites. But he was wary about negotiation with outsiders, and when a British team (Francis Thompson, Charles Rudd and Rochfort Maguire) came in 1888 to try to persuade him to grant them the right to dig for minerals in additional parts of his territory, the negotiations took many months. Lobengula gave his agreement to Cecil Rhodes only when his friend, Dr. Leander Starr Jameson, who had once treated Lobengula for gout, proposed to secure money and weaponry for the Matabele in addition to a pledge that any people who came to dig would be considered as living in his kingdom. As part of this agreement, and at the insistence of the British, neither the Boers nor the Portuguese would be permitted to settle or gain concessions in Matabeleland. Lobengula sent two emissaries to the British queen. However, they were delayed by Alfred Beit's associates at the port. The 25-year Rudd Concession was signed by Lobengula on 30 October 1888.

Life in Bulawayo, ca. 1900

Matabele War

It soon became obvious that Lobengula had been defrauded and that Beit and Rhodes's team intended to annexe his territory. The First Matabele War began in October 1893, and the British South Africa Company's use of the Maxim gun led to devastating losses for the Ndebele warriors, notably at the Battle of the Shangani. As early as December 1893, it was reported that Lobengula had been very sick, but his death sometime in early 1894 was kept a secret for many months, and the cause of his death remains inconclusive. By October 1897, the white colonists had successfully settled in much of the territory known later as Rhodesia, and Matabeleland was no more.

Lobengula's youngest daughter, ca. 1880-1910

See also

Notes and references
 
  • "Lobengula's Youngest Daughter". World Digital Library. 1880–1910. Retrieved 2013-05-30.

  • Dodds, Glen Lyndon (1998). The Zulus and Matabele: Warrior Nations. Arms and Armour. ISBN 978-1-85409-381-3.

  • Meredith, Martin (23 September 2008). Diamonds, Gold, and War: The British, the Boers, and the Making of South Africa. PublicAffairs. pp. 207–208. ISBN 978-1-58648-677-8.

  • Parsons, Neil (1993). A New History of Southern Africa (2nd ed.). London: Macmillan Press. ISBN 978-0-8419-5319-2.
    1. Kathleen E. Sheldon (2005). Historical Dictionary of Women in Sub-Saharan Africa. Scarecrow Press. ISBN 978-0-8108-5331-7.
    External links